Rafa Iriondo, leyenda del Athletic, cumple hoy 97 años

Rafa Iriondo, legendario exjugador durante 13 temporadas y también exentrenador del Athletic Club, ha cumplido hoy 97 años.

Iriondo (Gernika, Bizkaia; 24-10-1918) era el extremo derecho de una de las más recordadas delanteras del conjunto vasco en sus ya 117 años de historia, la que a mediados del siglo pasado formó junto a Venancio, Zarra, Panizo y Gainza, de la que es el único que se mantiene con vida.

El extremo internacional -dos veces, ante Eire y Portugal, a la que marcó un tanto- sumó un total de 326 partidos en las 13 temporadas en la que estuvo en el equipo rojiblanco, en los que marcó 117 goles, a un promedio de más un gol cada tres encuentro.

Ambas marcas hacen de él el trigésimo quinto futbolista con más partidos jugados en el Athletic y el decimoquinto máximo goleador.

Durante su estancia en el conjunto bilbaíno, en el que debutó a punto de cumplir los 22 años el 29 de septiembre de 1940 en un empate a dos ante el Valencia en la capital levantina, Iriondo logró seis títulos: una Liga, cuatro Copas y una Copa Eva Duarte.

Como futbolista, antes de llegar al Athletic jugó en el Gernika, el Bilbao Athletic y el Atlético Tetuán; y tras dejar el conjunto rojiblanco siguió en activo dos temporadas más, hasta 1955, en el Barakaldo y la Real Sociedad.

Ya como entrenador, Iriondo dirigió al Athletic en dos temporadas alternas (1968-1969 y 1975-1976), y en dos seguidas tanto a la Real Sociedad, entre 1972 y 1974, como al Betis, entre 1976 y 1978.

Como técnico del conjunto sevillano, curiosamente, se impuso a su equipo de toda la vida en una de la finales de Copa de peor recuerdo en Bilbao, la que ganó el Betis en 1977 tras una casi eterna tanda de penaltis después de 2-2 con el que terminó el encuentro. EFE

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