Los Jefes van por el milagro ante Nueva Inglaterra

Por Gildardo Figueroa

Los Jefes de Kansas City y los Patriotas de Nueva Inglaterra se enfrentarán en postemporada por vez primera en la historia, pero se midieron el 29 de septiembre de 2014 este año con un triunfo 41-14 para los Jefes.
Kansas City visita a los Patriotas esta tarde en Gillette Stadium después de blanquear 30-0 a Houston en la ronda de juegos comodines de la Conferencia Americana, mientras que Nueva Inglaterra se ganó el derecho de jugar en casa tras haberse coronado en la División Este con marca de 12-4, a pesar de haber perdido sus últimos dos juegos de la temporada y cuatro de sus últimos seis.
“En la postemporada, todo los equipos son buenos equipos”, dijo el entrenador en jefe de lso Patriotas, Bill Belichick. “No estás en postemporada si no eres un buen equipo. Están los mejores equipos de la liga cuando todo está en juego. No hay partido la próxima semana para el perdedor, ésta es una competencia al nivel más alto”.
La última ocasión que los Jefes visitaron Nueva Inglaterra fue en 2011 y cayeron 34-3, pero calificaron a playoffs esta campaña con 10 triunfos en fila después de comenzar 1-5. En su triunfo sobre los Texanos iniciaron con una devolución de kickoff de 106 yardas por parte de Knile Davis y Kansas City logró la tercera blanqueada más grande en la historia de los playoffs.
“Queríamos salir y dominar”, comentó el safety de los Jefes, Eric Berry. “Justo ahora estamos en esto y preparados para la siguiente semana”.
Los Patriotas son los campeones defensores del Super Bowl, han ganado siete títulos divisionales consecutivos y es el quinto equipo en la historia que registra 15 temporadas ganadoras consecutivas.
Tom Brady es el quarterback que tiene más victorias en postemporada, con 21 mientras que las 22 de Belichick es la cifra más alta para entrenadores en jefe, supera por dos a Tom Landry.
“Tienes que ofrecer tu mejor nivel en los momentos grandes contra los mejores equipos en las condiciones más duras”, señaló Brady, quien lanzó 4,770 yardas (tercero en la NFL) y 36 touchdowns (primero en la NFL) en la temporada. “Tienes que ver de qué estás hecho, de eso se trata este torneo”.
El receptor estelar Julian Edelman estará de regreso. Nueva Inglaterra promedió 418.6 yardas por juego y 33.6 puntos por juego cuando estaban 9-0 con él en la alineación, pero sólo 317.5 yardas y 23.1 puntos por juego sin él con marca de 3-4
Brady, Rob Gronkowski, Edelman y demás juego aéreo de los Patriotas tendrá que medirse ante una buena secundaria encabezada por Berry y los esquineros, el novato Marcus Peters (líder de la NFL en intercepciones con 8) y el veterano Sean Smith.
Los Patriotas tienen marca de 17-4 en casa durante los playoffs y están 11-6 en ronda divisional y Brady es el líder de todos los tiempos en yardas por pase de playoffs con 7,345, touchdowns con 53, pases completos con 683 e intentos con 1,085 y ha sido tres veces Jugador Más Valioso de Super Bowl (XXXVI XXXVIII y XLIX).

Kansas City (11-5) en Nueva Inglaterra (12-4)

Ciudad: Foxborough, Massachussets

Estadio: Gillette Stadium

Horario: Sábado 16 de enero de 2016, 3:35 pm

Marca en playoffs: Jefes 9-15; Patriotas 28-18

Serie en playoffs: Nunca se han enfrentado

Serie histórica: Jefes 17-3-3

Racha: Patriotas ganó 5 de últimos 7

Último juego: 29/sep/2014. Patriotas 14, Jefes 41

Último juego en playoffs: Nunca se han enfrentado

Favorito: Patriotas por 5.0 puntos (O/U 42.5)

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