Sharapova pasa apuros para vencer a Davis

MELBOURNE, Australia (AP) — Maria Sharapova se complicó la vida en un set, pero lució un desempeño casi perfecto en otros dos para eliminar a la empeñosa estadounidense Lauren Davis en el Abierto de Australia.

La rusa Sharapova ganó el título de este certamen en 2008 y ha perdido aquí tres finales, incluida la del año pasado ante Serena Williams. Por ahora, se ha colocado en la cuarta ronda, merced a una victoria por 6-1, 6-7 (5), 6-1 el viernes, en lo que fue su triunfo número 600 en torneos de la gira.

“¡Guau! ¿He ganado 600 partidos?”, preguntó Sharapova en la entrevista que se le realizó en la cancha. “¿Es esto como un amable recordatorio de que estoy envejeciendo? Podría ser”.

La rusa de 28 años, cinco veces ganadora de torneos del Grand Slam, disputa por 13ra ocasión desde 2003 el Abierto de Australia. Pese a su experiencia, perdió la concentración en el segundo set, cuando tenía un quiebre a su favor y estaba arriba por 30-0.

“Una sabe que está en el ambiente de un Grand Slam, en la tercera ronda y contra una rival a la que nunca ha enfrentado… y que intentaría dar un gran partido. Y eso fue lo que sucedió”, dijo la rusa. “Estoy contenta por haber reaccionado en el tercer set. Eso fue muy importante”.

El primer parcial concluyó apenas en 26 minutos. Sharapova logró dos rompimientos y no se vio en riesgo de sufrir uno solo.

Pero en el segundo set, Davis logró dos quiebres y ganó el desempate.

Sharapova solicitó una pausa para ir al baño antes del tercer set y regresó más tranquila. Cometió sólo cinco errores no forzados y le rompió el saque a Davis en tres ocasiones durante la última manga.

En su siguiente duelo, Sharapova (5ta preclasificada) se medirá a la suiza Belinda Bencic (12ma), quien ganó el primer duelo del programa en la Rod Laver Arena, por 4-6, 6-2, 6-4, contra Kateryna Bondarenko.

También el viernes, Kei Nishikori tuvo algunos problemas con su muñeca, solicitó una pausa y perdió el set siguiente. Pero se recuperó para anclar también en la cuarta ronda, con un triunfo por 7-5, 2-6, 6-3, 6-4 sobre el español Guillermo García López.

El japonés Nishikori llegó a la final del Abierto de Estados Unidos en 2014 y a los cuartos de final en Australia y Francia en 2015, antes de retirarse en la segunda ronda de Wimbledon por una lesión en la pierna izquierda.

Más tarde, el suizo Roger Federer enfrentaba al búlgaro Grigor Dimitrov.

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