Pacers se lleva el juego uno ante los Raptors

TORONTO (AP) — Paul George sufrió al ver a sus Pacers de Indiana perderse la postemporada pasada mientras él se recuperaba de una grave lesión.

Ahora, el alero se disfruta al máximo estar de vuelta en los playoffs de la NBA.

George anotó 33 puntos, Monta Ellis agregó 15 y los Pacers de Indiana derrotaron el sábado por 100-90 a los Raptors de Toronto en el primer partido de su serie de primera ronda de los playoffs.

George apenas disputó seis partidos la temporada pasada tras fracturarse una pierna en un entrenamiento con la selección estadounidense que iba a jugar en la Copa del Mundo de básquetbol de 2014. El astro de Indiana regresó apenas para los últimos encuentros de la campaña, y para entonces el equipo ya estaba fuera de contienda por los playoffs de los que se ausentaron por primera vez en cinco años.

«Eso me dolió más que la fractura, no meter al equipo a los playoffs el año pasado», comentó George. «Esto significa mucho, significa mucho estar aquí, en esta situación».

Después de meter sólo dos de nueve tiros en la primera mitad el sábado, George atinó 10 de 13 en la segunda.

«Ese es el motivo por el que ganamos», se maravilló el entrenador de los Pacers, Frank Vogel. «Paul fue espectacular con los tiros que atinó en la segunda mitad.».

Jonas Valanciunas fue expulsado por acumulación de faltas, después de marcar 12 puntos y fijar un récord de playoffs para los Raptors con 19 rebotes.

Kyle Lowry y DeMar DeRozan tuvieron problemas de puntería por los Raptors, segundos preclasificados en la Conferencia del Este. Lowry atinó apenas tres de sus 13 tiros y DeRozan cinco de 19. Entre ambos, metieron apenas uno de 10 intentos de tres, y ocho de 15 tiros libres.

«No creo que vuelva a tirar así jamás», señaló el entrenador de los Ratpors, Dwane Casey.

DeRozan terminó con 14 puntos y Lowry con 11. Corey Joseph fue el mejor anotador por Toronto, con 18.

Los Raptors jamás han ganado el primer partido de sus ocho series de primera ronda de los playoffs.

Solomon Hill aportó 13 puntos, y George Hill y Evan Turner 10 cada uno por los Pacers.

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