Muhammad Ali dejó todo planificado para su funeral

POR BRUCE SCHREINER

Y CLAIRE GALOFARO

 

LOUISVILLE, Kentucky (AP).- Muhammad Alí y las personas más cercanas a él empezaron a redactar hace años un documento, el cual creció tanto al paso del tiempo que comenzaron a llamarlo “El Libro”. Su contenido se dará a conocer pronto.

En las numerosas páginas, el gran boxeador definía con lujo de detalles cómo quería decir adiós al mundo.

“El mensaje que enviaremos no es nuestro. Esto fue diseñado por el propio campeón”, dijo Timothy Gianotti, experto en estudios islámicos, quien durante años ayudó a planificar las ceremonias. “El amor, el respeto y el carácter incluyente que vamos a experimentar durante los próximos días constituyen en realidad una reflexión sobre su mensaje a toda la gente del planeta Tierra”.

Alí quería que la ceremonia principal en su memoria se realizara en una arena deportiva y que varias religiones pudieran expresar su voz, sin dejar de cumplir con las tradiciones de su fe musulmana, y anhelaba que la gente común asistiera al acto, no sólo las celebridades.

El púgil jamás se deprimió al hablar de su muerte, dijo Bob Gunnell, vocero de la familia Alí. Recordó las palabras del ex deportista durante las reuniones para planificar el funeral.

“Está bien. Estamos aquí para hacer el trabajo del modo en que yo quiero que se haga”, habría comentado.

El documento fue sometido a más revisiones en los últimos días de Alí, quien falleció en un hospital de Arizona.

Durante años, el plan contempló que el cadáver debía llevarse al Centro Muhammad Alí en Louisville, detalló Gunnell. Ese homenaje se rechazó de último minuto porque la esposa del púgil, Lonnie, temía que ello obligara a cerrar las puertas del recinto, ante la gran cantidad de gente que trataría de congregarse ahí.

En vez de ello, se optó por una procesión de varios kilómetros, que llevaría el cadáver de Alí por toda su ciudad natal. La caravana pasaría frente al museo construido en honor del peleador, por el bulevar que lleva su nombre y por el barrio donde creció, jugó en la bicicleta y practicó boxeo de sombra.

SÓLO EL DERBY

Louisville, una ciudad que sólo suele llamar la atención nacional durante dos minutos al año en el Derby de Kentucky, albergará el viernes uno de los mayores sucesos en su historia. Ex presidentes, jefes de gobierno de varios países, estrellas de cine y deportistas famosos llegarán para rendir homenaje a Alí.

“Ha sido un momento de verdad agridulce para nuestra ciudad”, dijo el alcalde Greg Fischer. “Todos hemos temido el deceso del campeón, pero al mismo tiempo sabíamos que llegaría. Era egoísta pensar que podíamos conservarlo para siempre. Ahora, nuestro trabajo como ciudad es darle la despedida con la clase, dignidad y respeto que se merece”.

El ex mandatario Bill Clinton, viejo amigo de Alí, pronunciará un discurso durante el funeral en el KFC Yum! Center, donde se espera que se ocupen las 15,000 butacas.

Otros oradores incluirán a representantes de varios credos, incluyendo musulmanes, judíos, cristianos, budistas y mormones.

 

LLEGÓ A CASA

LOUISVILLE (EFE).- El cuerpo de Muhammad Alí llegó este lunes a la ciudad que le vio nacer y que le despedirá el viernes.

“Alí ahora está en casa”, dijo en su cuenta de Twitter el alcalde de Louisville, Greg Fischer. La ceremonia del entierro será privada, con la sola participación de la familia y en ella intervendrán, además, el cómico Billy Crystal y el periodista Bryant Gumbel.

 

“YO soy Alí”, coreaba Sony Reed al unísono con la multitud en un servicio religioso comunitario afuera de la casa donde vivió su infancia el más grande boxeador de la historia, en Louisville. (AP)

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