Nueva Zelanda, un viejo conocido del Tricolor

Viejo conocido de México, Nueva Zelanda volverá a ser rival del Tricolor. Los Kiwis se han enfrentado últimamente en muchas competencias a la Selección Nacional. Desde aquel repechaje rumbo a Brasil 2014, el equipo de Oceanía se ha topado con México en otras instancias, ya sea en selecciones menores e incluso la femenil. El futbol neocelandés vive uno de sus mejores momentos. Ha sido regular en distintas competencias como mundiales juveniles e incluso los Juegos Olímpicos.   ¿QUIÉNES SON? La realidad es que después de la reclasificación ante México, poco se supo de qué sucedió con Nueva Zelanda. En un país donde el rugby es la pasión principal poco se habló del no llegar a tierras brasileñas. El despido de Ricki Herbert trajo a Neil Emblen por un par de encuentros. Al ver que el inglés no pudo levantar el barco, trajeron al también británico Anthony Hudson con la encomienda de mejorar su situación.

EL TÉCNICO Hudson tiene poca experiencia en los banquillos. Su inicio fue con el Real Maryland que actúa en una liga llamada USL Premier Development League en Estados Unidos donde permaneció por dos temporadas. Poco después se mudó a Inglaterra donde dirigió al Newport County, experiencia que duró tres años. El medio oriente le abrió las puertas. La Selección de Bahrain confió en su trabajo, pese a que se quedó, al igual que sus ahora dirigidos, fuera del Mundial de Brasil 2014. Recobrar la confianza de los neocelandeses es su mayor reto. De la mano buscará asistir a Rusia 2018 juntos.   AUSENCIAS Más por decisión técnica, hay varias bajas en Nueva Zelanda. Atrás quedaron inamovibles como Shane Smeltz y Jeremy Brockie. Ambos se quedaron fuera. Alguien que no pudo por lesión fue Ryan Thomas. Él sí fue citado, una lesión lo marginó de representar a su país ante México y los Estados Unidos.   REFERENTE Los All Whites tienen pocos referentes, aunque sin duda el más importante es el delantero Chris Wood. Inamovible del Leeds United, el espigado atacante es un dolor de cabeza para cualquiera que lo marca. Su fortaleza en brazos y piernas solamente termina de conjugar su gran habilidad en el juego aéreo. La eficacia frente al marco lo tiene como el quinto mejor goleador en la historia de su representación. Incluso por encima de hombres que marcaron época como Chris Killen o Darren McClennan. Con 24 años en su historial, solamente 10 anotaciones lo separan de Vaughan Coveny para convertirse en el máximo artillero. Sin duda es el hombre a seguir.   SU CAMINO A RUSIA Pese a que restan dos años, Nueva Zelanda es el máximo aspirante a ese medio boleto que se disputará ante el mejor de Conmebol. Los Kiwis se ubican en el grupo A junto con Nueva Caledonia y Fiyi. Favorito a avanzar, esperará entre Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón y Tahití definan al vencedor del sector B para así concretar quién será el representante de la Confederación de Futbol de Oceanía. Ellos son Nueva Zelanda, un equipo que domina en su zona, pero que fuera de ella solamente es uno más.

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