Nueva Inglaterra aprecia a Matt Ryan

BOSTON.- La lista de adversarios en Nueva Inglaterra crece con cada tuit de un fanático que se atreve a dudar de la supremacía de Tom Brady o que tacha de tramposo a Bill Belichick.

Pero hay un rival que se salvó de la furia de los seguidores de los Patriotas, y que cuenta incluso con aprecio en el corazón de Nueva Inglaterra. De hecho, es difícil encontrar muestras de animosidad contra Matt Ryan, quarterback de los Halcones de Atlanta, quien se ganó una gran reputación personal y profesional en el Boston College.

“Es difícil pensar en algo malo que puedas decir sobre Matt”, dijo el exdirector de información deportiva del Boston College, Chris Cameron, quien estaba en el departamento atlético de la institución cuando ésta, guiada por Ryan. “Pienso que hay mucha gente en el Boston College que es fanática de los Patriotas y que en cierto modo está dividida. Pero no puedo pensar en alguien que le desee algo malo a él”.

Peyton Manning sí es por ejemplo una “persona no grata” en Nueva Inglaterra, porque tuvo el atrevimiento de ganar un par de veces el Super Bowl. Su equipo original, los Potros de Indianápolis desataron la ira de los Patriotas por afirmar que los balones utilizados en la final de la Conferencia Americana de 2015 estaban inflados a menos presión de la debida.

Los Cuervos de Baltimore y los Jets de Nueva York se involucraron también en el escándalo de dos años por aquellos balones, generando el enojo de los seguidores de los ‘Pats’. Y no hay que mencionar siquiera frente a esos fanáticos el nombre de Roger Goodell, el comisionado de la NFL, quien terminó suspendiendo cuatro partidos a Brady por aquel caso.

Pero Ryan es de esos rivales que no inspiran odio en la zona, ni siquiera cuando se prepara para enfrentarlos en el Súper Tazón.

Y por todos los rincones del campus, se cuentan historias del quarterback talentoso pero modesto, que era también un amigo y estudiante ejemplar. “Él recuerda los nombres de las personas y es cortés con ellas. En realidad, nunca le detecté una actitud grosera, sino sólo confianza”, relató Cameron. “Es sólo un tipo realmente agradable, al que le importas. Él simplemente tiene ese algo”.

Boston College tuvo una foja de 11-3 y ocupó el décimo puesto nacional, venciendo a Michigan State en el Champs Sports Bowl.

Pero en 2008, cuando los Halcones seleccionaron a Ryan como la tercera selección general del draft, Cameron pasó horas respondiendo a los comentarios de fanáticos decepcionados, en un sitio Web de un diario de Atlanta.

“No estoy seguro de que la gente de Atlanta supiera mucho sobre Matt”, indicó. “‘Debo haber respondido a unas 100 críticas. Simplemente me lo tomé como algo personal”.

Y Cameron, nacido en Kentucky pero residente en el área de Boston desde hace más de una década, no tiene duda de quién es su favorito en el Super Bowl.

“Soy fanático de los Patriotas, pero estoy apoyando a los Halcones, sólo por Matt”, reveló. “A nivel personal, sería increíble ver que una persona tan buena tenga tanto éxito”.

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