Minnesota vence a Denver y vuelve a playoffs tras 14 años

Minnesota.- Timberwolves de Minnesota clasificó esta noche a los playoffs de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), al derrotar en tiempo extra a Nuggets de Denver por 112-106, para volver a su primera postemporada desde 2004.

Por cuestiones del destino, el calendario programó para esta noche este duelo que resultó directo por el octavo y último boleto de la Conferencia Oeste, encuentro que resultó de lo más competido, lleno de tensión y nervios.

La quinteta de casa inició el último cuarto con pizarra a favor de 86-81, incluso llegó a estar 99-91, pero Nuggets le igualó 99-99 con triplete de Jamal Murray, a 2:52 del final, tiempo faltante en que ambos conjuntos defendieron con todo y al mismo tiempo fallaron sus lances para llegar al final sin cambios para el tiempo extra.

Durante esa extensión, Timberwolves fue mejor, más atinado y defensivo, con Taj Gibson sobre el pivote serbio Nikola Jokic, a quien anuló y desesperó, para ganar y volver a la segunda ronda.

«Es un trabajo en equipo y esta franquicia está donde debe estar. Ahora vamos a celebrar la victoria», dijo el base Jimmy Butler, quien guió a su conjunto al triunfo con 31 puntos, cinco rebotes y cinco asistencias.

Karl Anthony Towns apoyó la causa con 26-14-2, el canadiense Andrew Wiggins con 18-5-3 y Jeff Teague con 17-1-7, y el mismo Teague y también Wiggins encabezaron los nueve triples de la quinteta con tres cada uno.

Jokic fue el mejor canastero de Denver con 35 unidades, acompañado de Will Barton con 24 y Jamal Murray con 20.

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