Javier Aguirre recuerda la dolorosa eliminación en Corea-Japón 2002

POR RAFAEL HUESCA Y ALEJANDRO ALFARO

FOTOS: RAFAEL HUESCA

En la historia de nuestro futbol, un nombre que bien podría estar relacionado al éxito como jugador y técnico es el de Javier Aguirre. Campeón con América dentro de las canchas, así como con Pachuca fuera de ellas, además de papeles destacables desde el banquillo en Ligas como la española al frente de Osasuna, Atlético de Madrid, Espanyol, entre otros.

La Selección Mexicana bien le puede agradecer el haber aparecido en dos momentos muy bravos, en donde los boletos a Corea-Japón 2002 y Sudáfrica 2010 pendían de un hilo. Fue ahí cuando lo llamaron para tomar las riendas tricolores y enderezar el barco para llegar a esas Copas del Mundo. Antes ya había vivido la experiencia como auxiliar técnico y como integrante del cuadro nacional en la justa de México 1986.

Pero como toda historia tiene un comienzo, el “Vasco” se sentó a charlar, en exclusiva, largo y tendido con su gran amigo, el Diario de los Deportistas, con quien recordó sus inicios en el área técnica como auxiliar de Miguel Mejía Barón para el Mundial de Estados Unidos 1994.

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“Estaba jugando, ayudándole a lo que sea (a Mejía Barón). Desde acomodar balones a los porteros, completar un juego 11 contra 11, ayudar en lo físico, a lo que sea, fue una experiencia muy buena, no sentí el retiro”, relató.

Y es que en esos momentos, a poco tiempo de haberse retirado de las canchas, muchos de los seleccionados veían a Aguirre como un lazo cercano entre ellos y el cuerpo técnico. Lo sentían como uno más del grupo.

“Veían en mí un vínculo con el técnico. Yo era el ideal, estaba entrenando con ellos como otro compañero, creo que esa parte se cumplió, mi experiencia ayudó y lo aprovechamos”, afirmó.

El primer trago amargo que a Javier le tocó experimentar desde el otro lado de la trinchera se dio en los octavos de final de Estados Unidos 94. Aquella eliminación a manos de Bulgaria desde los tiros de penalti fue un duro golpe.

“Bulgaria lo demostró. No era lo que todos pensaban, más allá de la figura de Stoichkov, era un equipo muy fuerte, y bueno, vino la expulsión (de Luis García), luego llegamos a los penaltis. Siento que fue una buena experiencia para México”, recordó, al tiempo de rememorar que “la forma fue lo que dolió. Cuando te ganan bien no dices nada, pero fueron los malditos penaltis. Pudimos pasar a la otra instancia y no lo hicimos”.

LA PRIMERA INTERVENCIÓN

Con el correr de los años y la experiencia ganada en Pachuca, en donde logró salir campeón de Liga, Javier Aguirre tendría su primera etapa como estratega nacional a expresa invitación del “Güero” Burillo.

El boleto a Japón-Corea 2002 pendía de un hilo y era urgente un golpe de timón en la dirección técnica. Enrique Meza, exitoso técnico con el Toluca, no había tenido la misma suerte con la escuadra tricolor.

Aguirre detalló a ESTO cómo fue que se dio su incorporación, en donde compitió por el puesto con nombres como el de Ricardo La Volpe, Alfredo Tena y Raúl Arias.

“Yo venía con Pachuquita, había sido campeón. Viniendo de un bautizo en Tamaulipas vengo de regreso al DF y escuché al narrador en la radio, el gol de Medford (cuando Costa Rica dio el ‘Aztecazo’). Llegué a mi casa y vi que quedaba fuera el profe Meza. Estaban en la baraja Tena, Rergis, Arias, La Volpe; gente más calificada, y me llamaron ese día. Antes mi mujer me dijo que me preparara, que tal vez me llamaban, y así fue”, contó emocionado el ex técnico nacional.

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El camino no sería sencillo. Había que sumar en canchas complicadas como la de Costa Rica y Jamaica, además de vencer en casa a Estados Unidos y Honduras, tal y como lo compartió a detalle la experiencia contra las representaciones de Centroamérica y Norteamérica.

“Entré, y me metí a la bronca. No era fácil. Juegos trabados con Estados Unidos, le ganamos 1-0 con gol de Borgetti; Honduras también fue difícil; empatamos en Costa Rica, le ganamos a Jamaica -ese fue el partido clave-. Tenía a 10 jugadores de Cruz Azul, apenas se tiene el boleto y empiezan otros problemas”, expuso al tiempo que agregó: “Cruz Azul y Pachuca eran la base. Llamo a Beto Aspe. Fui haciendo un grupo. No era fácil, la etapa de pruebas para la eliminatoria fue la Copa América”.

TRÁGICO FINAL

Ya en suelo asiático para una nueva aventura mundialista, el grupo de México le depararía contrincantes nada sencillos. Croacia e Italia, dos “toritos” europeos, además de Ecuador. Pese a eso, el Tricolor hizo un gran papel al vencer a los croatas y ecuatorianos, además de igualar a uno con los italianos.

Esos marcadores hicieron que Javier señalara sin dudar que ha sido “la mejor fase de México en cualquier Mundial. No fue fácil, nada menos que Italia, Croacia y Ecuador”.

Pero justo cuando la confianza estaba a tope, Estados Unidos le propinaría a México el que tal vez sea hasta hoy el golpe más duro en la historia del balompié nacional.

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Todo era algarabía, se pensaba que pasar sobre los gringos no sería problema y se alcanzaría finalmente el tan famoso quinto partido. Pero no fue así y Aguirre revivió todo ese entorno de principio a fin.

“Era el escenario ideal para seguir avanzando. Recuerdo que los aficionados y la prensa daban por hecho que ganábamos fácil, goleando. Por la primera fase que habíamos hecho era puro trámite, pero los norteamericanos eran organizados, no era fácil meterles mano”, explicó. “Nos hicieron un gol pronto, sorprendieron. Yo también quise ajustar rápido, tener claras las ideas, mantener el estilo que nos había llevado a esa fase. Realmente fue algo complicado, no fue el mejor partido”, detalló, mientras reconocía que el resultado sería la puntilla en su gestión.

“Ya después de Rafa Márquez expulsado, vino el 2-0, fuimos derrotados. Ese fue el último clavo al ataúd, la gota que derramó el vaso”, indicó.

El dolor de ese fracaso es algo que Javier Aguirre no negó, pero al sacar el balance positivo, recalcó el hecho de que ese hecho no detuvo el constante crecimiento que ha percibido del futbol mexicano.

“Mucho, creo que mucho (dolió la eliminación). Había la certeza de que México iba a pasar, se daba por hecho, había mucha confianza en los medios y en la afición; golpeó mucho, pero no paró el crecimiento”, concluyó.

PARTIDOS DIRIGIDOS EN ELIMINATORIA PARA EL 2002

México vs. Estados Unidos              1-0

Jamaica vs. México                            1-2

México vs. Trinidad y Tobago           3-0

Costa Rica vs. México                      0-0

México vs. Honduras                        3-0

 

PARTIDOS DIRIGIDOS EN LA COPA DEL MUNDO

Croacia vs. México                        0-1

México vs. Ecuador                        2-1

Italia vs. México                            1-1

México vs. Estados Unidos            0-2

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