Chiefs buscan congelar a los Patriots

Fotos: AFP

A mantener si dominio en la AFC.

Los Patriotas de Nueva Inglaterra harán un viaje más al partido por la final de la Conferencia Americana enfrentando a los Jefes de Kansas City en el Arrowhead Stadium, a donde llegan con un 66% de posibilidades de ganar, de acuerdo a las estadísticas, aunque el clima podría jugar un papel importante en el desenlace del encuentro.

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Los cuatro equipos mejores que hubo durante la temporada regular cumplieron hasta ahora con los pronósticos y los Patriotas, que ya son la gran dinastía por excelencia de la NFL, quieren repetir visita al Super Bowl.

Antes, tendrán que presentar un fuerte cuadro defensivo que anule al mariscal de campo de los Jefes, al joven Patrick Mahomes, la gran revelación de la temporada que también fue decisivo en la ronda divisional ante Indianápolis.

El equipo de Nueva Inglaterra tuvo la quinta mejor marca de yardas por tierra y la cuarta mayor anotación en la liga esta temporada. Promediaron un tiempo de posesión de 32 minutos, 21 segundos en sus victorias y 28:17 en sus derrotas.

Para el duelo contra Mahomes, que tuvo 50 pases de touchdown esta temporada, es vital que controlen el balón, el reloj y el juego con su ofensiva y que su defensiva lo obstaculice.

Pero Kansas también estará en el emparrillado tratando de conseguir el viaje al Super Bowl LIII.

Una “handicap” en contra es que su entrenador en jefe, el veterano Andy Reid, tiene marca de 1-4 en partidos de campeonato de Conferencia, todos en la Nacional (NFC) cuando entrenaba a Filadelfia, y ninguno desde 2008.

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Reid además deberá enfrentar las genialidades de la dupla Brady y el entrenador en jefe de los Patriotas, Bill Belichick, que acumula marca de 8-4 en partidos de campeonato de Conferencia (todos con los Patriots), aunque admitiese que todavía tiene nervios antes de cada encuentro que disputa el equipo.

Belichick, que extenderá su marca a 41 partidos de playoffs, estará con Nueva Inglaterra en el octavo campeonato de la AFC consecutivo, en los que ha ganado los últimos dos.

Pero el factor que podría favorecer a los Chiefs, es que jugarán en su campo. Durante la era Brady-Belichick, los Patriots tienen marca de 20-3 en partidos de playoffs como equipo local, pero sólo 3-4 como visitante. Los campeones vigentes de la AFC no han ganado un juego de postemporada ni el Super Bowl en la misma temporada desde 2004 como visitantes.

A su vez, los Jefes están con marca de 8-1 en su casa, lo que demuestra que es un equipo consistente cuando tiene el respaldo de sus aficionados.

Cuando se enfrentaron a los Patriots en la Sexta Semana de la temporada regular fue en el Gillette Stadium de Foxborough, y Nueva Inglaterra los venció 43-40 con un gol de campo de último segundo en un partido que incluyó 30 puntos combinados del cuarto periodo.

EL PICK

GANA LA EXPERIENCIA

Mahomes pagará caro su inexperiencia en playoffs y será incapaz de ganarle la partida a la dupla Brady-Belichick.

Nueva Inglaterra se impone 31-25.

ESTO DIJO

“Kansas City ha tenido un año increíble. Dieron todo lo que podíamos manejar en octubre. Creo que ahora será igual. Va a ser muy divertido jugar contra ellos de nuevo”

Tom Brady

Jugador de Nueva Inglaterra

ÚLTIMOS CINCO ENFRENTAMIENTOS ENTRE NUEVA INGLATERRA Y KANSAS CITY

Jefes 40-43 Patriotas

Jefe s42-27 Patriotas

Jefes 20-27 Patriotas

Patriotas 14-41 Jefes

Jefes 3-34 Patriotas

LAS FIGURAS

TOM BRADY

QUARTERBACK

Edad: 41 años

Lugar de nacimiento: San Mateo, California

Peso: 102 kg

Estatura: 1.93 m

 

PATRICK MAHOMES

QUARTERBACK

Edad: 23 años

Lugar de nacimiento: Tyler, Texas

Peso: 104 kg

Estatura: 1.91 m

PATRIOTAS VS JEFES

(12-5)                         (13-4)

17:40 HORAS

Arrowhead Stadium

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