Nadal y Djokovic, luz y sombra en Indian Wells

Foto: Reuters

Un aficionado echó una moneda al aire dos veces. La primera, salió la cara sonriente de Rafael Nadal, que avanzó a octavos de final en Indian Wells al derrotar a Diego Schwartzman. En su segundo intento, el espectador vio la amarga cruz de Novak Djokovic, eliminado en tercera ronda ante Philipp Kohlschreiber.

El español y segundo favorito no tuvo piedad del argentino Schwartzman, “uno de los grandes talentos” del tenis, al que batió en dos rápidos sets en una intensa jornada en el primer Masters 1000 de la temporada.

Nadal, tres veces campeón en el torneo del desierto californiano, no tuvo dificultades para derrotar a su amigo Schwartzman en apenas 76 minutos con sets de 6-3, 6-1.

“Ahora voy a jugar contra alguien a quien conozco bien, con el que he entrenado mucho, jugado muchos partidos muy duros y uno de los grandes talentos de este deporte”, había dicho el ex número uno del mundo en conferencia de prensa.

Las cifras, sin embargo, estaban de su lado: Nadal había ganado los seis enfrentamientos previos entre ambos y el argentino solo había sido capaz de arañarle dos sets en total.

Este martes, la racha continuó.

“Creo que he jugado un encuentro muy sólido. He hecho muchas cosas bien”, dijo el español tras la contienda.

Al 100% desde el comienzo, Nadal fue asegurando los juegos con su servicio y fue poniendo en apuros al argentino con los suyos hasta que en el octavo juego cambió el devenir del partido.

Luego de varios intercambios de golpes, Schwartzman estrelló la pelota en la red, el español certificó su primer quiebre (5-3) y cerró la manga inmediatamente después.

Como un punto de inflexión, el albiceleste pareció bajar los brazos y Nadal aprovechó su momento. Firmó breaks en el primero y el tercero (3-0) y selló su triunfo a las primeras de cambio.

Ahora, se enfrentará en octavos al serbio Filip Krajinovic, que antes había derrotado en dos mangas al ruso Daniil Medvedev (N.14) por 6-3, 6-2.

– Batacazo –

Mientras, en un encuentro que arrancó el lunes y terminó el martes por la tarde debido a la lluvia, Djokovic se fue a casa antes de tiempo al sucumbir ante el alemán Kohlschreiber por un doble 6-4.

El germano nunca había ganado a un número uno, con un balance de 0-11 y un récord de 1-8 contra “Nole”. De hecho, solo le había arañado un set desde 2014, en Roma, y su único triunfo ante él databa de 2009 en Roland Garros.

Pero este martes nada de eso importó. Djokovic nunca rindió a su nivel y, tras ceder su saque en el séptimo juego (4-3), también perdió el set.

El serbio lo pagó con su raqueta, que quedó destrozada tras varios golpes contra su calzado. Kohlschreiber mantuvo la calma y se apuntó la sorpresa del campeonato.

“Creo que he puesto una buena estrategia en la pista. He jugado de forma muy inteligente. Quizás no el tenis más rápido (pero) he servido de forma inteligente y restado también de forma inteligente. Ha sido un buen partido”, señaló exultante el vencedor.

Federer cerrará la fecha en la rama masculina con un duelo de altura contra su compatriota Stan Wawrinka, en un enfrentamiento entre dos amigos que han protagonizado grandes batallas a lo largo de la última década.

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