¿Cómo llegan los equipos a los playoffs de la NBA?

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Se acabó el suspenso en la temporada regular de la NBA con la última jornada que definió seis de las ocho posiciones de la Conferencia Oeste, donde los Warriors de Golden State, actuales bicampeones, llegan de nuevo a los playoffs como los grandes favoritos al título.

Los Warriors no tuvieron una temporada tan arrolladora como las anteriores, pero mostraron el suficiente poder a nivel individual y de conjunto que los dejaron líderes de la Conferencia Oeste, mucho más competitiva y de mayor calidad que la del Este.

El rival de los Warriors en la primera ronda serán los Clippers de Los Ángeles a los que ganaron por 3-2 la serie de cinco partidos de la temporada regular.

Los Nuggets de Denver, con el pívot serbio Nikola Jokic, convertido en nueva estrella y líder indiscutible del equipo, acabaron segundos y sus rivales en la primera ronda de playoffs serán los Spurs de San Antonio, quienes, a pesar de estar en plena reconstrucción concluyeron séptimos.

Los Trail Blazers de Portland dieron la sorpresa en la última jornada al superar a los Rockets de Houston en el tercer lugar de la clasificación y sus rivales en la primera ronda de los playoffs serán el Thunder de Oklahoma City, que aseguró el sexto puesto también en el último partido al vencer a domicilio 116-127 a los Bucks.

Los Rockets, a pesar de las genialidades encestadoras del escolta James Harden, máximo aspirante a revalidar el premio de MVP de la pasada temporada, tuvieron que conformarse con el cuarto puesto que al menos le da la ventaja de campo cuando se enfrenten al Jazz de Utah, quinto, que no poseen a una gran estrella, pero son un equipo muy equilibrado en todas las facetas del juego.

EMBISTIERON

Mientras, en la Conferencia Este la gran alternativa esta temporada al dominio que impusieron los Warriors, son los Bucks de Milwaukee, quienes con su nueva estrella, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo acabaron con la mejor marca (60-22) y tendrán la ventaja de campo si llegan a las Finales.

Los Bucks son claros favoritos para imponerse a unos Pistons de Detroit que lograron el pase a los playoffs en la última jornada después de vencer por 89-115 a los Knicks de Nueva York, el equipo con la peor marca de la liga.

Los Raptors de Toronto acabaron como segundos mejores de la Conferencia Este y se presentan ante el Magic de Orlando, quienes al final acabaron en el séptimo puesto con una recta final de temporada ganadora y un equipo muy difícil de superar.

Tampoco lo tendrán fácil los Sixers de Filadelfia con el pívot camerunés Joel Embiid como terceros clasificados cuando se enfrenten a los Nets de Brooklyn.

Mientras, los Celtics de Boston, aunque no completaron la temporada regular que todos esperaban de equipo favorito en la Conferencia Este al final acabaron cuartos con la ventaja de campo en la primera ronda que van a disputar contra los Pacers de Indiana.

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