Mariano Rivera, inmortalizado por la MLB

El panameño Mariano Rivera y el boricua Edgar Martínez fueron exaltados este domingo al Salón de la Fama de las Grandes Ligas de béisbol luego de recibir su placa de pertenencia al nicho de los inmortales de ese deporte.

Rivera coronó así un largo camino que comenzó muchos años atrás en un pueblito pesquero de Panamá y lo llevó a convertirse en el mejor relevista de todos los tiempos.

El canalero fue el primer jugador elegido por votación unánime de los miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA).

Además de ‘Mo’ y el boricua Martínez, fueron exaltados Mike Mussina, Lee Smith, Harold Baines y el fallecido Roy Halladay.

«Ser el primer seleccionado de manera unánime y que haya sido un latino es un reconocimiento al trabajo arduo que nosotros hemos hecho. Eso me dejó entender que lo que nosotros hacemos lo miran y es valioso», subrayó Rivera, ganador de cinco anillos de Serie Mundial con los Yankees (el equipo tiene 27 títulos de Clásico de Otoño).

Entre las grandes hazañas de Rivera se encuentran cinco Series Mundiales, Jugador Más Valioso en una de ellas (1999) y en el Juego de las Estrellas de 2013, además de líder absoluto en rescates (652).

«Cuando terminó mi carrera miré atrás y dije: ‘Quizás tenga la oportunidad de entrar al Salón de la Fama, que ese sueño se haga realidad'», recordó.

«Para mi Panamá querida, algo especial que aprendí a hacer siempre donde iba era representar a Panamá. Gracias a todo el pueblo de Puerto Caimito que me escucha y me están viendo, a todos los niños que me ven ahora en TV en Panamá, los amo mucho», dedicó Mariano en español en su discurso.

El panameño fue uno de los miembros especiales de los Yankees de finales de los 90 e inicios de este siglo, junto con Derek Jeter, Andy Pettitte y el boricua Jorge Posada, todos retirados.

Con su dominante recta cortada, su especialidad a la hora de lanzar, Rivera dejó un récord histórico de 652 salvamentos en 19 temporadas con los Yankees, además de 42 rescates en playoffs.

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