River vs Flamengo, una final de alto nivel

Montevideo, Uruguay.- No siempre llegan los mejores a una final, pero este no es el caso. Flamengo y el monarca River Plate definirán la Copa Libertadores 2019 al más alto nivel que pueda exigirse actualmente en Sudamérica.

El equipo brasileño le envió una contundente aviso a River, tras eliminar al Gremio con una goleada histórica de 5-0, mientras que un día antes los millonarios de Buenos Aires cayeron con su archirrival Boca, pero avanzaron a la final por su triunfo en la ida por 2-0, lo que dejó una pálida imagen en la definición de las semifinales. Tampoco se puede confundir, porque ese no es el verdadero rostro del equipo comandado por Marcelo ‘el Muñeco’ Gallardo.

LOS BRASILEÑOS

El equipo más popular de Brasil está obsesionado con cortar una racha que ya lleva 38 años tras haber logrado en 1981 su único título de Libertadores, a la vez que acumula una década sin ganar el Brasileirao.

«Quiero agradecer a los jugadores por este hecho, este sueño que el Flamengo y su afición buscan hace muchos años», dijo el técnico del ‘Mengao’, el portugués Jorge Jesús.

Con los delanteros Bruno Henrique y Gabriel Barbosa como estandartes, el conjunto de Rio de Janeiro está haciendo todo como para terminar con esa estadística negativa.

El equipo de Jorge Jesus, antiguo orientador del Benfica, dio un tremendo golpe en la mesa el miércoles en el Maracaná, a la vez que en el torneo brasileño es líder con 64 puntos y aventaja a su seguidor el Palmeiras por diez unidades.

No es habitual en Sudamérica que un equipo sea a la par exitoso en el torneo doméstico y en la Libertadores.

De la mano del portugués, el ‘Fla’ logró una gran solidez en defensa con jugadores de experiencia como los ex Atlético de Madrid, Filipe Luis y Pablo Mari Villar, y disfruta de dos mortales delanteros como Gabriel Barbosa (Gabigol) y Henrique, que ya pusieron a pensar a Gallardo.

LOS ARGENTINOS

Raro palmarés el del entrenador de River, Marcelo ‘Muñeco’ Gallardo, que no ha ganado una sola liga local desde que asumió en River en 2014, pero atesora siete títulos internacionales, incluidos dos de Libertadores; el último, el año pasado ante su rival Boca (3-1), en una final histórica que se disputó en el Santiago Bernabéu.

‘El Muñeco’ Gallardo, exjugador del PSG, es un verdadero prócer en River, en otro infrecuente ejemplo de un entrenador que por lejos es más popular que cualquiera de sus jugadores.

Sin grandes estrellas, River es un equipo ensamblado que ahoga a los rivales hasta someterlos y tiene una prolija circulación de balón que se vuelve letal en el área rival.

HEGEMONÍA

En 2019 se confirma, además, la hegemonía de los equipos argentinos y brasileños en la Copa Libertadores, que han ganado 24 de las 26 últimas ediciones, si se computa la de este año entre River o Flamengo, un duelo que dirimirá el título por primera vez en partido único desde que se inauguró el certamen continental en 1960.

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