Cruz Azul se niega a morir

POR JAVIER JUÁREZ
FOTOS: ÉRIK ESTRELA

Todavía no le pongan el altar, Cruz Azul sigue en el mundo de los vivos. La Máquina encendió una última veladora tras domar al León.

Milton Caraglio, criticado por su nula pólvora en los últimos meses, se reconcilió con la red e impidió que los cementeros se adelantaran al más allá.

Cruz Azul, llega a 20 puntos, pero descansa la siguiente jornada. A los celestes les queda rezar para que Monterrey (20 pts.), Atlas (21 pts.), Pumas (21 pts.), Morelia (23 pts.) y Tijuana (24 pts) dejen unidades en el camino y tengan la oportunidad de alcanzarlos en la penúltima fecha.

León mal, pudo asegurar su pase a la fase final, pero, sin garra, atrasó todo.

EL JUEGO

Como alma en pena apareció Cruz Azul en el Azteca, los celestes entraron al campo casi eliminados. A esa misma hora, a los pies del cerro del Quinceo, Morelia se metió a la zona privilegiada tras golear de fea forma a Bravos. Ese resultado mandó a la Máquina al otro mundo, sólo un triunfo frente al León los devolvía los signos vitales.

Los cementeros eran los obligados, sin embargo, José Juan Macías, veloz y escurridizo, pronto exigió a Corona. El joven mexicano tiró en el área, el balón iba a la red, pero Jesús, con grandes reflejos estiró la mano y tapó el tiro.

La Fiera, lugares más arriba, jugó con el temor y los nervios de la Máquina. León aspiró al segundo lugar de la tabla general.

Osvaldo Rodríguez, encargado de la banda izquierda, llegó al área, tiró, pero su disparo salió elevado.
“Osvi” fue uno de los dos movimientos que presentó a Ambriz, Iván Ochoa fue el otro. En la banca esperó Ángel Mena, mientras que Ismael Sosa no estuvo por expulsión. Rodríguez entró y Yairo Moreno quedó suelto más adelante.

En pleno letargo cementero, Orbelín Pineda estuvo cerca de abrir el marcador. El “Maguito” tiró fuerte en el área, Cota atajó, pero dio rebote, Milton Caraglio estuvo atento a la jugada, pateó el balón suelto, sin embargo, Rodolfo con el pecho, detuvo el proyectil. La Máquina casi pita.

León contestó rápido esa ofensa, Campbell a pase de Macías, tuvo su oportunidad frente a Corona, pero la desperdició con un tiro flojo.

La intensidad fue y vino. El despoblado Azteca vio un juego con grandes altibajos. Una precipitada salida de Cota que se convirtió en temeraria le dio a Cruz Azul la oportunidad de anotar, el “Cabecita” Rodríguez lo sacó del área hasta que Rodolfo lo pateó. Jonathan nunca se pudo acomodar para tirar de zurda.

Luego de eso ambos equipos bajaron las revoluciones hasta que vino el descanso.

EL COMPLEMENTO

Al regresar al campo la Máquina mostró otra potencia. Orbelín Pineda rápido probó a Cota con un tiro de media distancia, Rodolfo con dificultades lo mandó a tiro de esquina.

En la continuación de esa jugada Milton Caraglio se elevó en el área, cabeceó de gran forma y le puso fin a su racha de más de una decena de juegos sin marcar. Cruz Azul tuvo vida.

Con el León adormecido Ambriz decidió darle minutos a Jown Cardona. El colombiano despertó a sus compañeros. Macías en el área, tras ganarle la posición a su marcador, se quedó cerca de marcar. Corona detuvo el disparo.

La Fiera atacó y dejó espacios atrás. Caraglio en un contragolpe se quitó a Cota, Milton cayó al área y pidió penalti, sin embargo, César Ramos no vio falta. La batalla siguió.

La emoción volvió de a poco al Azteca, Campbell en el área disparó, pero Corona detuvo otra vez.

En la siguiente ocasión Yairo Moreno fue el que falló con un tiro cruzado.

En pleno vendaval esmeralda vinieron cambios. Siboldi metió a “Pol” Fernández, mientras que Nacho apostó por Ángel Mena.

El partido no cambió mucho, León encima, pero sin claridad.

Ya desesperado, Ambriz le abrió un espacio a Jesús Godínez. Toda la artillería estuvo en el campo.

La Fiera atacó, pero con pocas ideas, Jesús Corona tuvo exceso de trabajo, sin embargo, mantuvo el orden.

El reloj avanzó rápido, Siboldi hizo cambios para quemar segundos, su estrategia funcionó y se quedó con el triunfo.

La Máquina, de estar en el más allá, volvió al mundo de los vivos.

ACCIONES 

GOLES

PREVIA 

La Máquina está a punto de comenzar sus vacaciones, la única manera de cancelar sus reservaciones es con un triunfo sobre el León. Si Cruz Azul no doma a los esmeraldas, el adiós es seguro.

El cuadro celeste, atorado en el escalón 12 con 17 puntos, no está, matemáticamente lejos de la zona de Liguilla, sin embargo, la próxima jornada descansa y luego enfrenta al Santos Laguna. Un panorama gris.

Si los celestes desean mantener esa ligera esperanza de pelear por el título, están obligados a arrollar al León. Una misión que luce, por actualidad de ambos equipos, poco probable.

La Máquina viene de igualar 1-1 con Tigres en el “Volcán”, verse alcanzados en el último minuto, trajo un ambiente de resignación.

Enfrente, la Fiera está alistándose para su revancha en la Liguilla. El cuadro leonés, sin la espectacularidad que mostró el torneo anterior, mantiene un nivel aceptable, suficiente para ser uno de los candidatos a lograr el título.

Los Panzas Verdes vienen de vencer 3-2 al Atlético de San Luis, los verdes, tras ir abajo en el marcador, lograron despertar y cosechar un triunfo clave. Gustavo Matosas, ídolo en el Bajío, se fue tras esa caída.

León, a pesar de no tener a su líder Luis Montes, sigue en lo alto. La labor de José Juan Macías, Ángel Mena, Ismael Sosa, Yairo Moreno, José Iván Rodríguez y Jean Meneses los saca a flote.

Cruz Azul tiene un reto difícil, domar a la Fiera de Nacho Ambriz no es sencillo. Jesús Corona está preparado para una noche de mucho trabajo.

La Máquina, sin la asociación del León, basa su ilusión de derrotar a los verdes en el gran momento que atraviesa Jonathan Rodríguez, el “Cabecita”, desde que Robert Dante Siboldi tomó el mando de la locomotora, recuperó el nivel que enseñó en el Santos Laguna. Los charrúas están hechos el uno para el otro.

La fase regular se acaba y los cementeros tienen que arriesgar todo. No hay de otra. León  acecha a su presa.

César Ramos es el árbitro encargado de dirigir el crucial juego.

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