Bill Belichick, el monje más ganador

POR MARCO TREJO MONTOYA

Nueva Inglaterra y Bill Belichick nacieron para estar juntos; antes de que sus caminos se encontraran ambos tenían una historia poco exitosa dentro de la NFL, pero todo cambió cuando el entrenador en jefe asumió las riendas del equipo para la temporada 2000.

El ‘Monje’ cumple este jueves 68 años y recordamos su legendaria trayectoria que indiscutiblemente culminará en el Salón de la Fama. Basta señalar que en las últimas dos décadas se ha bañado en Gatorade seis ocasiones y ha logrado que la franquicia iguale a los Acereros como los máximos ganadores en la liga para comprender la mente maestra que es a pesar de los escándalos.

La llegada de Belichick a los Patriotas comenzó poco alentadora puesto que en su primera campaña apenas ganó cinco partidos; sin embargo, en 2001 la dinastía del equipo de Foxborough comenzó cuando un tal Tom Brady aprovechó la oportunidad de ser el titular. El resto es historia.

Durante la década de los 2000, la dupla Belichick-Brady ganó tres Super Bowls (XXXVI, XXXVIII, XXXIX) y llegó a uno más (XLII). Cuando parecía que la mística se había agotado, una intercepción de Malcolm Butler en la edición 49 del Súper Domingo, revitalizó al ‘Monje’ y Nueva Inglaterra volvió a dominar en la NFL. En los últimos diez años sumó tres campeonatos (Super Bowls XLIX, LI, LIII) y sucumbió en otros dos (XLIV, LII).

La franquicia enfrentará a partir de la próxima campaña un nuevo reto: la vida sin Brady. El entrenador –de igual forma que el mariscal- buscará dejar a un lado el pensar de sus críticos acerca de lo mucho que dependen el uno del otro.

Aún se desconoce quién será el quarterback titular en septiembre, en la actualidad tienen en su roster a Jarrett Stidham y Brian Hoyer. Después del Draft podría aclararse el panorama en la posición, pero si alguien sabe reinventarse es Belichick; como muestra, en 2008 ganó once partidos con un hasta entonces desconocido Matt Cassel.

 

EL DOMINIO EN LA AFC

Su reinado en la Conferencia Americana puso a la franquicia ocho años seguidos (2011-2018) en el Juego de Campeonato de la AFC y como uno de los favoritos a llevarse los máximos honores cada temporada. Los Patriotas desconocen lo que es una campaña con récord perdedor desde el 2000.

En la AFC Este el dominio ha sido arrollador; se han llevado el título divisional en 17 de sus últimas 19 oportunidades.

GIGANTES, SU NÉMESIS

Tom Coughlin y Eli Manning le arrebataron a Nueva Inglaterra un hito: la posibilidad de ser el segundo equipo (primero en una temporada de 16 partidos) que se corona sin perder un juego en el año. Los Patriotas perfectos de 2007 cayeron 17-14 en el Super Bowl 42 ante unos Gigantes que tuvieron récord de diez triunfos y seis descalabros durante la campaña. Cuatro años más tarde los de Nueva York les repitieron la dosis en Indianápolis.

 

LOS ESCÁNDALOS

Belichick ha tenido que afrontar tres polémicas durante su estancia en Nueva Inglaterra. El primero fue el ‘Spygate’. En 2007 descubrieron a elementos de la franquicia grabando a los Jets desde su propia banda. Como resultado, multaron al ‘Monje’ con 500 mil dólares y Patriotas perdió su primera selección de Draft en 2008. La temporada pasada se repitió la controversia, ésta vez por espiar a los Bengalíes.

Tras el Juego de Campeonato de 2014 ante los Potros, la liga encontró que 11 de los 12 balones de Nueva Inglaterra tenían un peso menor al establecido. El escándalo se llamó ‘Deflatagate’ y trajo como consecuencia la suspensión de cuatro partidos de Tom Brady y la sanción de un millón de dólares para la franquicia.

DATOS

Bill Belichick

Edad: 68 AÑOS

Campeonatos: 6 (2002, 2004, 2005, 2014, 2016, 2018)

Récord en Patriotas: 237-83

Coach del año: 2003, 2007, 2010

 

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