Jugadores africanos en México, una lista de tamaño considerable

La liga mexicana es una urbe cosmopolita, recibe a jugadores de todas partes del mundo, Sudamérica es el mercado preferido, sin embargo, los futbolistas pueden llegar de cualquier continente. El Tricolor enfrenta a Argelia en La Haya y obliga a revisar a los africanos que han estado en México. No son demasiados, pero más de los que se recuerdan. Aké Loba de Rayados y Clifford Aboagye de Tijuana son los actuales representantes de esa nación, Costa de Marfil y Ghana son sus países de origen. De los Guerreros del Desierto no existen registros que hayan jugado en México.

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Hace más de medio siglo que desembarcó el primer africano en suelo azteca. Abdul Aberrazak de Marruecos fue el que puso el puente entre África y México, Puebla lo contrató en 1951. Después de Abdul los lazos se debilitaron muchos años, sin embargo, a partir de 1991 con Isaac Ayipei que llegó a Leones Negros, la llegada de africanos al futbol mexicano se incrementó de manera considerable.

Camerún es la nación predilecta para fichar, luego está Nigeria y más abajo Ghana y Cabo Verde.

El Tricolor juega en Holanda contra el campeón de África, un continente que exporta futbolistas a todas partes del mundo, incluido México.

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ISAAC AYIPEI

Abdul Aberrazak inició todo, pero Isaac Ayipei fue el que detonó todo. El atacante ghanés llegó a Leones Negros en 1991, pero fue con León con el que más destacó entre 1992 y 1995. Ayipei registró más de 30 goles con la playera esmeralda. Isaac y Tita y Luis Cadáver Valdez formaron uno de los ataques más peligrosos en esa época

Ayipei dejó el Bajío y jugó un año más en México, pero con el Veracruz. El camerunés emigró a Europa y regresó a territorio mexicano para dar sus últimos regates con La Piedad en la Liga de Ascenso.

ÁGUILAS AFRICANAS

Ayipei funcionó y América fue el siguiente en probar a jugadores de África. Las Águilas de Leo Benhakker contrataron en 1994 al camerunés Francois Oman-Biyik y a Kalusha Bwalya de Zambia. Los africanos embonaron a la perfección y junto a Cuauhtémoc Blanco, Zague y Joaquín del Olmo hicieron del América el equipo más espectacular de México en esos años. Biyik era definidor, mientras que Kalusha desempeñaba funciones más atrás, pero también se le observaba continuamente en el ataque.

En esa misma época Jean- Claude Pagal también vistió la playera azulcrema, sin embargo, el camerunés no destacó como sus compañeros, incluso está considerado como uno de los refuerzos que más decepcionaron a los seguidores americanistas.

Pagal estuvo un año en México y después voló, mientras que Biyik jugó en Puebla y Venados de Yucatán.

Kalusha fue el que más recorrido tuvo en el futbol mexicano de los tres. El volante jugó en Necaxa, León, Irapuato, Veracruz y Correcaminos.

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TRES TECOLOTES

Los resultados que dieron Biyik y Kalusha en América contagiaron a otros equipos para que contrataran a futbolistas africanos.

Tecos se animó a tener a tres en 1997. David Embé, Simon Moukoko y Joseph Tchango fueron los tres cameruneses que estuvieron en el equipo tapatío, sin embargo, ninguno sobresalió de gran manera. David Embe con goles fue el que logró destacar un poco más y se quedó hasta 1998, sus paisanos salieron antes.

ALAIN N´KONG PRIMER CAMPEÓN

A finales de los 90s Abdul Thompson en Rayados y Pascal Kondaponi en Puebla acrecentaron la lista de africanos en México, sin embargo, Alain N´Kong fue el que le regresó los reflectores a los jugadores de ese continente.

El camerunés llegó al Atlante en 2007 y ese mismo año fue campeón de liga con los Potros de Hierro.

N’Kong pasó a la historia por ser el primer futbolista de África en lograr un título. Alain no era habitual en el cuadro titular del Profe Cruz, sin embargo, como relevo siempre cumplió.

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El atacante de Camerún también jugó en Indios de Juárez entre 2009 y 2010.

Atlante quiso probar con más africanos y contrataron al caboverdiano Valmiro Lopes Valdo en 2012 y al camerunés Achille Emaná en  2013, pero no tuvieron los resultados de antes.

GUERRERO DE CABO VERDE

Santos fue el siguiente en probar suerte. Los Guerreros trajeron en 2014 a Djaniny Tavares por pedido de su técnico Pedro Caixinha. El atacante de Cabo Verde y el técnico luso se conocieron en Portugal y siguieron juntos en México.

La apuesta fue un éxito. Djaniny se convirtió en el goleador del Santos Laguna y salieron campeones en el Clausura 2015. Pedro se fue a dirigir a Qatar y luego a Escocia, mientras que Tavares se quedó tres años más en la Comarca. En el Clausura 2018 volvió a ser campeón, ahora con Robert Dante Siboldi.

Djaniny se fue de Santos en 2018 tras marcar 53 goles en todas las competencias.

EL PRESENTE

Tener africanos se convirtió en tradición. Pocos, pero presentes. Clifford Aboagye de Ghana y Aké Loba de Costa de Marfil mantienen viva esa relación entre África y México.

Clifford llegó en 2017 al Atlas y luego pasó a Querétaro, mientras que Aké aterrizó en 2019 a los Gallos Blancos. Los dos destacaron en el cuadro de la ciudad de los Arcos y fueron contratados por sus actuales instituciones.

Clifford es pequeño de estatura, pero driblador, difícil de marcar, mientras que Loba es potente físicamente. Rayados pagó mucho por él y espera que pronto haga los goles que marcó en Querétaro.

QUEDARON A DEBER

En la última época llegaron otros futbolistas de África a México, sin embargo, pasaron casi desapercibidos. Ikechukwu Uche en Tigres, Patrick Soko en Atlas y Kekutta Maneh en Pachuca, quedaron a deber. Ninguno sigue en la liga mexicana.

LOS JUGADORES AFRICANOS EN MÉXICO

Jugador                       Nacionalidad  Equipos                                              Años

Abdul Abezarrak        Marruecos       Puebla                                                1951-1952

Isaac Ayipei               Ghana             Leones Negros, León, Veracruz        1991-1996

Francois Omam- Biyik           Camerún         América, Venados, Puebla                1994-1999

Kalusha Bwalya         Zambia            América, Necaxa, León, Irapuato      1994-2000

Veracruz, Correcaminos

Jean- Claude Pagal     Camerún         América                                             1994-1995

Alex Owhofasa          Nigeria            Atlante                                                           1995-1996

David Embé               Camerún         Tecos                                                  1996-1998

Simon Moukoko         Camerún         Tecos                                                  1997

Joseph Tchango          Camerún         Tecos                                                  1997 y 2001

Abdul Thompson       Sierra Leona   Monterrey                                          1999

Pascal Kondaponi      Nigeria            Puebla                                                2000

Alain N´kong             Camerún         Atlante, Indios                                   2007-2010

Valmiro Lopes            Cabo Verde    Atlante                                                           2012

Achille Emaná            Camerún         Cruz Azul, Atlante                            2013-2014

Ikechukwu Uche        Nigeria            Tigres                                                 2015

Patrick Soko               Camerún         Atlas                                                  2017-2020

Clifford Aboagye       Ghana             Querétaro, Atlas, Tijuana                   2017-actual

Kekutta Maneh          Gambia           Pachuca                                              2018

Djaniny Tavares         Cabo Verde    Santos                                                2014-2017

Aké Loba        Costa de Marfil          Querétaro, Monterrey                         2019-actual

POR NACIONALIDAD

País                             Número

Camerún                     8

Nigeria                        3

Ghana                         2

Cabo Verde                2

Costa de Marfil          1

Zambia                       1

Gambia                       1

Sierra Leona               1

Marruecos                   1

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