El Tricolor brilló en el 2020

Foto: Mexsport

Pocos, pero de calidad. El Tricolor sólo registró cinco partidos en el 2020, la cantidad más baja de todos los tiempos, sin embargo, la dificultad y la calidad de los contrincantes le ayudó a los verdes para subir posiciones en el Ranking FIFA. Gerardo Martino puede estar tranquilo, el Tata a mitad de año pensó que la pandemia le iba a impedir tener juegos. El coronavirus canceló los partidos amistosos contra: República Checa, Grecia y Colombia, aplazó el Final Four de la Nations League y suspendió el inicio de la eliminatoria mundialista, sin embargo, entre septiembre, octubre y noviembre, la Federación Mexicana de Futbol logró pactar partidos, cuatro en Europa y el resultado fue mejor de lo esperado. México terminó el año en la posición 9 de la clasificación mundial de la FIFA, a un puesto de los países que son cabeza de serie en una Copa del Mundo. Qatar 2022 está cerca y el proceso de Gerardo Martino, a pesar de los problemas que se presentaron, sigue fortaleciéndose.

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Guatemala en el estadio Azteca, Holanda y Argelia en Ámsterdam, más Corea del Sur y Japón en Austria fueron los rivales a los que se enfrentó México, países, sin contar a los chapines, a los que se enfrenta poco, sin embargo, el coronavirus truncó los juegos amistosos de siempre en Estados Unidos y aplazó el inicio del octagonal final, eso forzó a los verdes a salir de expedición. Las cuentas salieron positivas.

 CALENTARON MOTORES

El 30 de septiembre México entró en acción. La idea inicial fue enfrentar a Costa Rica en el estadio Azteca, sin embargo, un problema de los ticos para salir y entrar de su país derrumbó el juego amistoso. Guatemala salió al rescate.

El equipo chapín se trasladó a la capital y se pudo llevar a cabo el partido. Gerardo Martino jugó exclusivamente con futbolistas de la liga local. El partido sirvió para calentar motores. Henry Martín, Orbelín Pineda y Sebastián Córdova finiquitaron el juego en el primer tiempo.  Los verdes bajaron las revoluciones y se dedicaron a controlar el partido y esperar el final del partido. El Tata debutó esa noche a los rojiblancos Fernando Beltrán y Gilberto Sepúlveda.

En la banca estuvieron jugadores como: Santiago Giménez y Luis Chávez, Gerardo quiso que tuvieron sus primeros acercamientos con el Tricolor mayor.

El 3-0 fue contundente. Guatemala no opuso resistencia y obligó poco a Hugo González en la portería. El primer juego del Tricolor tras casi un año sin actividad cumplió las expectativas.

 GIRA HOLANDA

Tras Guatemala llegaron pruebas de otro peso. México viajó a Holanda para enfrentar a la Naranja Mecánica y Argelia.

Gerardo Martino recurrió a su mejor artillería. Raúl Jiménez, Tecatito Corona, Héctor Herrera, Diego Lainez, entre otros, se reunieron en Ámsterdam, Hirving Lozano estaba contemplado, pero se ausentó de la concentración por un rebrote de coronavirus en Italia.

El Tricolor no era el favorito contra los Países Bajos, sin embargo, en un juego que dominó, pero que estuvo errático enfrente, México superó a la Oranje 1-0 con tanto de Raúl Jiménez a través de un penalti.

Los verdes fueron mejores, Tecatito Corona fue el que más destacó en el campo, los desbordes del jugador del Porto fueron un problema para la defensa holandesa. La Naranja Mecánica se guardó a algunas figuras o dosificó el esfuerzo por sus compromisos oficiales en la UEFA Nations League, pero terminó por ser exprimida en casa.

México tomó potencia y enfrentó a Argelia. Los Guerreros del Desierto fueron un rival más complicado.

Tecatito Corona, otra vez como la figura mexicana, adelantó al Tricolor, sin embargo, enseguida los campeones de África igualaron el juego con tanto de Ismaël Bennacer. La batalla fue ríspida, Adlène Guédioura salió expulsado, en ese instante se pensó que México iba a tener un juego más cómodo, pero sucedió lo contrario, Riyad Mahrez logró la voltereta y puso a sufrir a los verdes.

El revés se vislumbró, pero de la banca Diego Lainez entró para igualar el juego de manera agónica. El jugador del Betis, a pesar de tener pocos minutos en España, siempre tiene el respaldo del Tata Martino. Diego a pase de Raúl Jiménez logró el 2-2.

Jugadores como Rodolfo Pizarro y Héctor Herrera, titulares, quedaron a deber, mientras que Tecatito y Raúl, se afianzaron como indiscutibles.

La portería también tuvo rotación. Memo Ochoa se lesionó y no pudo participar en la gira. Alfredo Talavera y Rodolfo Cota fueron los que participaron, ambos con buenos juegos, más el guardameta de Pumas contra Holanda.

 GIRA AUSTRIA

Los partidos en Europa siguieron y terminaron en noviembre. México pudo ampliar su baraja de estilos y jugó contra Corea del Sur y Japón.

El Tata volvió a recurrir de su armamento europeo, más jugadores de la MLS y Héctor Moreno que está en Qatar.

Corea fue primero. México se acostumbró a remar contra la adversidad. Los Tigres de Asia se pusieron 1-0 enfrente con tanto de Hwang Ui-Jo. El Tricolor combatió, pero el empate no fue sencillo.

Los asiáticos resistieron, sin embargo, en cuestión de minutos, se les cayó el partido. Raúl Jiménez, Uriel Antuna y Carlos Salcedo, anotaron uno tras otro y le dieron la vuelta al juego. Kwon Kyung-Won acercó a su equipo, pero México supo controlar el resto de embates. Los verdes ganaron 3-2 de manera agradable. Gerardo Martino pudo contar en ese juego con su ataque de lujo: Raúl Jiménez, Tecatito Corona e Hirving Lozano, sin embargo, no lograron una buena conexión. Orbelín Pineda brilló de manera individual.

El año terminó contra Japón. México enfrentó a un equipo con una racha de 13 partidos sin perder. Tata Martino siempre los respetó.

El partido fue cerrado. El país del sol naciente desarticuló los ataques verdes, pero Raúl Jiménez en el complemento pudo abrir la cuenta.

El juego se abrió. Hirving Lozano, en un campo invadido por la neblina, marcó el 2-0. Otro triunfo para los aztecas.

Las cuentas fueron positivas. México terminó el año con 1632 punto en el Ranking FIFA y subió al escalón número 9. Los verdes subieron dos posiciones con relación al lugar 11 que ocuparon en el 2019.

Los jugadores de hierro

Gerardo Martino cuenta con una lista de jugadores indiscutibles. Los que tienen un lugar casi seguro en las convocatorias y en el campo. Jesús Gallardo es el futbolista de hierro. El lateral de Rayados sumó 376 minutos, convirtiéndose en el jugador con más participación. La nula o escasa competencia que tiene en la banda izquierda le ayuda a siempre jugar.

Detrás de Gallardo está Raúl Jiménez. El delantero del Wolverhampton sumó 320 minutos. Raúl fue el mejor anotador mexicano con tres goles. El canterano azulcrema le marcó a: Holanda, Corea del Sur y Japón.

Héctor Moreno con 315 minutos ocupa el tercer puesto. El zaguero del Al-Gharafa es el líder en la defensa. Nadie juega tanto como él en la central. Néstor Araujo alcanzó 192 minutos.

Dos futbolistas que están en México: Luis Romo y Luis Rodríguez, están entre los que más jugaron, a ellos les ayudó a sumar el partido contra Guatemala.

Jorge Sánchez y Rodolfo Pizarro siguen detrás, con 231 y 221 minutos respectivamente, los dos tuvieron mucha participación, pero sus actuaciones en el campo no fueron las mejores, ambos tienen que mejorar y responder a la confianza que les da Martino.

 

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