Comienza la batalla entre Suns y Bucks por el trono de la NBA

Por Jorge Briones

Foto: Especial

La atípica temporada 2020-21 de la NBA tendrá su punto final con la serie por el título entre los Phoenix Suns y Milwaukee Bucks.

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Ambos equipos se estrenarán en las Finales en lo que va del siglo XXI, y apenas un jugador en los rosters (Jae Crowder) ya tiene experiencia en esta ronda.

Jae Crowder, el único de Suns y Bucks que ha jugado las Finales de la NBA

En el camino a la eliminatoria decisiva, tanto Suns como Bucks se cargaron a los campeones reinantes de su respectiva Conferencia.

Phoenix llega con el factor suerte a su favor. La única interrogante que existe con respecto al conjunto que dirige Monty Williams pasa por haberse impuesto en las series previas sin que su rival contara con su mejor jugador.

De la mano de Devin Booker y de Chris Paul, que peleará por primera vez por el título a sus 36 años, Phoenix tendrá una tercera oportunidad después de sus derrotas en las Finales de 1976 y 1993

En esta ocasión tendrán la suerte de no medirse a los Bulls de Michael Jordan

Las ausencias por lesión de Anthony Davis (Lakers), Jamal Murray (Nuggets) y Kawhi Leonard (Clippers) les facilitó el trabajo, pero se fortalecieron como grupo.

Si bien Booker, Paul y DeAndre Ayton son la base del éxito en los Suns, encontraron jugadores de reparto con impacto inmediato como Mikal Bridges y el propio Jae Crowder.

Ya hace un año Crowder, cuando jugaba en el Heat, fue el encargado de contener a Giannis Antetokounmpo en la serie que derrotaron a los Bucks en la primera ronda. Ahora volverá a ser el encargado de contener al dos veces MVP de la liga, en caso de que se recupere de su lesión en la rodilla izquierda.

El estado físico de la estrella griega es la gran interrogante de Milwaukee

Los Bucks consiguieron su único título hace medio siglo mientras los Suns nunca han alcanzado el anillo desde su fundación en 1968, y ahora es cuando más cerca ven la posibilidad de asaltar el trono de la NBA.

La llegada de Jrue Holiday, mantener a Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo, le permite a la franquicia dirigida por Mike Budenholzer soñar con el título.

Eliminar a los Nets, el amplio favorito, les dio un plus en una postemporada donde se lograron reponer a la ausencia de su figura. 

A lo largo de la fase regular, se cruzaron en dos oportunidades y en ambas Phoenix salió con la victoria. 

Esta será la primera final que no tendrá como protagonista a un jugador entre LeBron James y Stephen Curry. Se aproxima un cambio de época en la NBA. 

 

Suns es favorito en casas de apuestas

Las principales casas de apuestas colocaron a los Phoenix Suns como favoritos sobre los Milwaukee Bucks en las Finales de la NBA.

Los Suns abrieron en -175 en Caesars Sportsbook de William Hill, con los Bucks listados como +150 perdedores; Phoenix es un favorito de 5.5 puntos sobre Milwaukee en el Juego 1 que se realizará esta noche.

La línea del Juego 1 y el precio de la serie reflejan la creencia de los apostadores de que la estrella de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo, probablemente se perderá al menos parte de la serie al mejor de siete. 

 

Chris Paul aportará experiencia 

Elegido para el Juego de las Estrellas (All-Star) en 11 de sus 16 temporadas en la liga, Chris Paul ocupa la quinta posición histórica (la mejor entre jugadores en activo) tanto en asistencias como en robos.

Paul, con su experiencia por delante, podría marcar la diferencia a favor de los Suns en los momentos clave de cada encuentro; justo esa parte es fundamental para definir una jugada en segundos cruciales y él lo ha demostrado a lo largo de estos playoffs al saber manejar esa presión y responsabilidad.

Tras numerosas frustraciones en playoffs y problemas físicos, la trayectoria de Paul en la NBA estaba cuesta abajo hasta que decidió apostar este año por unirse a los Phoenix Suns, una franquicia que llevaba una década sin clasificar a la postemporada.

«He querido formar parte de esto toda mi carrera», dijo Paul con el boleto a las Finales en la mano.

La segunda juventud del experimentado CP3, que promedió 16,4 puntos y 8,9 asistencias esta campaña, detonó el potencial de las jóvenes figuras de los Suns.

El escolta Devin Booker añadió a su extraordinario talento anotador (25,6 puntos por partido) la intensidad defensiva y el liderazgo del grupo en la cancha.

Tras concluir en la segunda posición del Oeste en la fase regular, los Suns han sido el equipo más sólido en playoffs, en los que supieron explotar las ausencias de figuras de sus rivales.

En primera ronda eliminaron a Los Angeles Lakers (4-2), vigentes campeones, mermados por los problemas físicos de Davis, y posteriormente a los Denver Nuggets (4-0) sin Jamal Murray y Los Angeles Clippers (4-2) sin Kawhi Leonard en los últimos juegos. 

MILWAUKEE BUCKS 

Año de fundación: 1968

Títulos: 1 (1971)

Subcampeonatos: 1 (1974)

Entrenador: Mike Budenholzer (desde 2018)

Propietarios: Wesley Edens y Marc Lasry

 

SUS NÚMEROS EN EL AÑO

Posición Conferencia Este: 3

Marca en la fase regular: 46-26

 

Recorrido en los playoffs

Primera ronda

Miami Heat 0-4 Milwaukee

Semifinal de conferencia

Brooklyn Nets 3-4 Milwaukee

Final de conferencia

Atlanta 2-4 Milwaukee

 

 

Quinteta inicial 

Jrue Holiday (base) 

Khris Middleton (escolta)

PJ Tucker (alero)

Giannis Antetokounmpo (ala-pívot) 

Brook López (pívot)

 

LA FIGURA

 

Giannis Antetokounmpo

Posición: ala-pívot

País: Grecia

Edad: 26 años

Peso: 109 kg

Estatura: 2.11 cm

Años en la NBA: 7

 

Sus números en el año

Juegos: 61

Puntos: 28.1

Rebotes: 11.0

Asistencias: 5.9

 

PHOENIX SUNS

Año de fundación: 1968

Títulos: 0

Subcampeonatos: 2 (1976, 1993)

Entrenador: Monty Williams (desde 2019)

Propietario: Robert Sarver

 

SUS NÚMEROS EN EL AÑO

Posición Conferencia Este: 2

Marca en la fase regular: 51-21

 

Recorrido en los playoffs de 2021:

 

Primera ronda 

LA Lakers 2-4 Phoenix 

Semifinal de conferencia

Denver 0-4 Phoenix

Final de Conferencia 

LA Clippers 2-4 Phoenix

 

Quinteta inicial 

Chris Paul (base)

Devin Booker (escolta)

Mikal Bridges (alero)

Jae Crowder (ala-pívot)

DeAndre Ayton (pívot)

 

LA FIGURA

 

Devin Booker

Posición: escolta

País: Estados Unidos

Edad: 24 años

Peso: 93 kg

Estatura: 1.96 cm

Años en la NBA: 5

 

Sus números en el año

Juegos: 67

Puntos: 25.6

Rebotes: 4.2

Asistencias: 4.3

 

Calendario de las finales:

JUEGO FECHA EQUIPOS LUGAR

1 6 de julio Bucks vs Suns Talking Stick Resort Arena 

2 8 de julio Bucks vs Suns Talking Stick Resort Arena

3 11 de julio Suns vs Bucks Fiserv Forum 

4 14 de julio Suns vs Bucks Fiserv Forum

5 17 de julio Bucks vs Suns Talking Stick Resort Arena* 

6 20 de julio Suns vs Bucks Fiserv Forum*

7 22 de julio Bucks vs Suns Talking Stick Resort Arena* 

*Juegos 5, 6 y 7 en caso de ser necesario

 

SUS JUEGOS EN EL AÑO

FECHA RESULTADO

19 de abril Bucks 127-128 Suns

10 de febrero Suns 125-124 Bucks

 

ÚLTIMOS DIEZ CAMPEONES

AÑO GANADOR SUBCAMPEÓN

2011 Mavericks 4-2 Heat

2012 Heat 4-1 Thunder

2013 Heat 4-3 Spurs

2014 Spurs 4-1 Heat

2015 Warriors 4-2 Cavaliers

2016 Cavaliers 4-3 Warriors

2017 Warriors 4-1 Cavaliers

2018 Warriors 4-0 Cavaliers

2019 Raptors 4-2 Warriors

2020 Lakers 4-2 Heat

 

PARA HOY

FINALES NBA / JUEGO 1

20:00 hrs. Talking Stick Resort Arena

Bucks vs Suns

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