Barcelona hizo oficial el regreso de Xavi

AFP

Foto: Josep Lago | AFP

Emblema del juego de toque que elevó al Barcelona, Xavi Hernández regresó oficialmente a su casa para tomar las riendas del equipo de su vida con la misión de reconstruir un grupo en caída libre y devolver al club al primer plano mundial.

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«Es momento de volver a casa. Bienvenido, Xavi«, publicó en Twitter el club catalán junto a un video con imágenes de su despedida de la afición blaugrana en 2015 y un texto leído por el mismo jugador y ahora entrenador.

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«No era un adiós, era un hasta pronto. El Camp Nou siempre ha sido mi casa. Sois mi afición, mi gente, el club al que más quiero. Y ahora vuelvo a casa», narra Xavi Hernández.

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El anuncio pone fin al culebrón tras la destitución del holandés Ronald Koeman con el equipo en novena posición de la Liga y tambaleante en la Champions League.

Desde el primer momento todas las miradas fueron hacia Xavi, un férreo defensor del tradicional estilo del FC Barcelona, que parecía el elegido tanto por la directiva como por la afición.

Sin embargo, las negociaciones con el Al-Sadd, el club donde se retiró como jugador y comenzó como entrenador en 2019, retrasaron su contratación por el FC Barcelona, ahora dirigido de forma interina por Sergi Barjuan, técnico del filial.

Tras días de intensas negociaciones, el club catarí anunció que liberaba a su técnico tras el pago de su cláusula millonaria. Unas horas después, el FC Barcelona oficializaba el regreso de su antiguo metrónomo en el centro del campo.

En un comunicado, el club catalán indicó que el técnico ficha para «lo que queda de esta temporada y otras dos» y que será presentado el lunes en un acto abierto al público en el Camp Nou, con lo que Barjuan dirigirá el equipo todavía en el encuentro liguero contra el Celta este sábado.

– ‘Tener el balón’ –

El genial excentrocampista llegó al club catarí todavía como jugador en 2015, tras su salida del Barça. Allí colgó las botas y se inició como entrenador en 2019.

A los mandos del Al-Sadd ganó una liga, una Copa nacional y la Supercopa de Catar.

Icono del juego de toque, que aprendió en La Masía y refinó bajo el mando de Pep Guardiola (2008-2012), Xavi no dudó en aplicar estos principios en Catar.

«Lo más importante, lo más bonito del fútbol es tener el balón e ir al ataque y dominar el partido con el balón», decía Xavi en una clase magistral en el portal de entrenadores The Coaches Voice, sobre su Al-Sadd.

Desde su puesto en Catar, Xavi, el segundo hombre que más partidos ha jugado con el Barça, sólo superado por Lionel Messi, tenía un ojo en el club azulgrana, que nunca lo perdió de vista.

Había sido contactado en dos ocasiones en 2020 para relevar a Ernesto Valverde y después a Quique Setién, pero Xavi había rechazado por no verse preparado todavía, aunque siempre mostró su deseo de entrenar al Barça algún día.

El momento adecuado parece haber llegado ahora, a los 41 años y con el equipo en serios apuros financieros y deportivos, tras el duro golpe que supuso la reciente marcha de Messi.

«Siempre he dicho que Xavi entrenará algún día al Barça. Es una persona que vive por el fútbol, es del Barça y lo tiene como un objetivo prioritario en su vida», decía el viernes pasado el presidente azulgrana, Joan Laporta.

– Equipo joven –

Apoyado en su aura de leyenda blaugrana, que también traía Koeman, Xavi deberá afrontar la complicada tarea de reconstrucción de un equipo lastrado por la delicada situación económica del club, que limita la posibilidad de fichar, y sobre todo por el gran hueco dejado por Messi.

Su primera misión será devolver al Barcelona a los puestos de cabeza de la Liga y meter al equipo en octavos de final de la Champions, tras las dos goleadas iniciales 3-0 frente a Bayern de Múnich y Benfica, que lastraron mucho sus posibilidades.

Para lograrlo, deberá apoyarse en la nueva generación dorada de la escuela azulgrana que capitanean Pedri, Ansu Fati o Gavi, y a los que se unen otros talentos precoces como Frenkie de Jong o Sergiño Dest.

Xavi sin duda podrá contar para su tarea con la ayuda de sus antiguos compañeros de batalla Gerard Piqué, Jordi Alba o Sergio Busquets, últimos supervivientes de un Barça que dominó el mundo y ahora deben asegurar la transición.

Si Koeman puso los cimientos de la era post-Messi, ahora es el turno de Xavi para pasar definitivamente esta página y escribir una nueva.

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