Héctor Herrera terminó su aventura por Europa y dejó un incuestionable legado

JOSÉ ÁNGEL RUEDA

Foto: @Atleti

Luego de nueve temporadas al más alto nivel, Héctor Herrera decidió ponerle fin a su aventura en el futbol europeo. A sus 32 años, el mediocampista jugará en el Houston Dynamo de la MLS, un paso que, más allá de los cuestionamientos, no borra el legado que construyó en el Viejo Continente. El nacido en Rosarito fue campeón en Portugal, en España, y se va como el mexicano con más minutos en la historia UEFA Champions League, un honor reservado para pocos. La sensación es de misión cumplida.

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Poseedor de una técnica individual envidiable, Héctor Herrera llamó pronto la atención de los cazadores de talento de los clubes europeos. Con la cadencia para manejar el mediocampo como su mejor virtud, fue el Porto quien apostó por él en el verano del 2013. El volante ya era todo un consolidado en el Pachuca, es decir, estaba listo para buscar el éxito a nivel internacional.

Su carrera en Portugal fue prolífica, apenas tardó unos partidos en adaptarse. Una vez que se ganó la confianza del técnico Paulo Fonseca no hubo quien lo sentara, ni siquiera los posteriores cambios de estratega. Las estadísticas en su etapa con el Porto retratan a la perfección su regularidad, aunque tal vez son las cosas abstractas las que lo convirtieron en todo un ídolo de los aficionados.

Héctor Herrera estuvo seis campañas con los “Dragones”, en las cuales disputó un total de 245 partidos. El saldo final fue de 35 goles y 35 asistencias, en un equilibrio que denota su injerencia en esa zona del campo tan decisiva. En las vitrinas personales, el mediocampista ganó la Supercopa de Portugal en su primer año, posteriormente, en el 2018 fue campeón de Liga y una vez más de la Supercopa.

Lejos de los números Herrera dejó una imagen de líder dentro del equipo. Su jerarquía no sólo involucró lo futbolístico, sino también lo anímico. El mexicano llegó a portar el gafete de capitán, un honor que se ganó gracias al respeto que le profesaban los compañeros. Dentro de la cancha el bajacaliforniano dejó pinceladas importantes, una de las que más se recuerda es el gol que le marcó al Benfica, en el clásico de Portugal, cuando remató desde los linderos de área y la clavó en el ángulo, ante la atenta mirada de los hinchas rivales. El tanto fue elegido como el mejor del 2018.

DIO EL SALTO AL ATLETI

Aunque por un momento se pensó que el idilio de Herrera con el Porto sería eterno, el mediocampista fichó por el Atlético de Madrid en el verano del 2019. Su llegada generó demasiadas expectativas y al mexicano le costó adaptarse al sistema de juego de Diego Pablo Simeone, mucho más de fuerza que de cadencia.

Las cosas no fueron sencillas para Herrera con los “colchoneros”, y le tocó conocer el otro lado del futbol, ese donde la banca aprieta, algo totalmente ajeno a lo que le había tocado vivir en su carrera.

Aún así, cuando parecía que el destino del mexicano era salir de préstamo o buscar otro destino, Herrera logró ganarse la confianza del “Cholo” durante su última temporada y por momentos se convirtió en una parte importante de su esquema. Lamentablemente, cuando más en ritmo estaba llegó la oferta del Houston Dynamo y el mediocampista decidió no renovar con el Atleti.

Durante tres temporadas con los “colchoneros”, Herrera disputó 78 partidos, con un saldo de un gol y cuatro asistencias. En cuanto a títulos ganó la liga española en el 2021.

BRILLÓ EN CHAMPIONS

El buen paso del Porto en la liga portuguesa y su posterior traspaso al Atlético de Madrid, equipo habitual en las competiciones europeas, le permitieron a Herrera consolidar una trayectoria prolífica en Champions League, al grado de convertirse en el jugador mexicano con más minutos en la historia de la competición, con 3463 minutos disputados en 52 partidos, superando los 3338 de Rafael Márquez. Herrera marcó siete goles y dio el mismo número de asistencias en la competición de clubes más prestigiosa del mundo.

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