Brady tenía una idea de que Pats habría desinflado balones

AP

Una investigación de la NFL determinó que los empleados de los New England Patriots probablemente desinflaron balones y que el quarterback Tom Brady “al menos tenía una idea general” sobre esta violación del reglamento.

La NFL comenzó la pesquisa después que los Patriots derrotaron 45-7 a los Colts el 18 de enero. Indianapolis se quejó de que varios balones estaban desinflados, y la liga confirmó que 11 de 12 pelotas estaban por debajo del límite permitido. La investigación empezó cuando los Patriots se preparaban para jugar el Super Bowl contra Seattle, que ganaron dos semanas después.

Los balones con menos presión de aire pueden ser más fáciles de agarrar, y son preferidos por algunos quarterbacks.

La NFL exige que los balones estén inflados entre 12.5 y 13.5 libras por pulgada cuadrada, y cada equipo es responsable por las pelotas que utiliza cuando está a la ofensiva.

Brady ha dicho que prefiere sus balones inflados hasta 12.5 libras por pulgada cuadrada. En varias ocasiones, el estelar mariscal aseguró que nunca pidió que los balones fuesen desinflados por debajo del reglamento.

El informe de 243 páginas divulgado este miércoles señala que “es más que probable” que Jim McNally, el encargado del camerino de los Patriots, y John Jastremski, un asistente a cargo del equipamiento, estuvieron involucrados en “un esfuerzo deliberado por sacar aire” de los balones después que fueron examinados por el árbitro.

El informe incluye mensajes de texto entre McNally y Jastremski, enviados en octubre y enero, que insinúan que Brady había solicitado que los balones fuesen desinflados por debajo de 12.5 libras por pulgada cuadrada, incluyendo una solicitud de McNally de zapatillas y balones autografiados por Brady a cambio de desinflar las pelotas.

Los mensajes dan a entender que Brady se había molestado en el paso por la condición de los balones.

“Recuerda dejar un par de balones listos para que Tom los firme”, lee uno de los mensajes.

“Tremendo, incluye unas zapatillas y que sea realmente especial”, dice otro.

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, dijo que la liga decidirá los pasos a tomar a partir de ahora.

“Seguiremos con nuestra tarea de proteger la integridad del deporte y fomentar el juego limpio”, indicó.

El informe señala que no hay evidencia de que el entrenador Bill Belichik ni la plana mayor del equipo estuviesen al tanto de lo que sucedía. El dueño del equipo Robert Kraft, quien defendió a su equipo y dijo que la NFL debería una disculpa a los Patriots si la pesquisa no hallaba culpables, dijo que todavía no cree que los Patriots hayan hecho algo mal.

“Aunque respeto el procedimiento independiente de la investigación, el tiempo, los esfuerzos y los recursos invertidos para llegar a esta conclusión me parecen incomprensibles”, dijo.

Sin embargo, agregó que los Patriots aceptan los hallazgos del informe “y tomarán las medidas necesarias acorde con esos hallazgos, al igual que cualquier medida disciplinaria de la liga”.

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